Η αργή μετάβαση στην ηλιακή ενέργεια

Η μετάβαση προς έναν κόσμο ηλιακής ενέργειας είναι ο στόχος για πολλούς περιβαλλοντολόγους. Αλλά ο δρόμος προς ένα σενάριο χρυσής ενέργειας ακτινοβολίας είναι γεμάτος με οικονομικά ζητήματα.

Με όλο τον ενθουσιασμό στον κλάδο, το μεγάλο ερώτημα παραμένει: Μπορεί η μακροπρόθεσμη υπόσχεση για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας να μετατοπιστεί στην κοινή, καθημερινή χρήση από ιδιοκτήτες σπιτιού και επιχειρήσεις; Ως επί το πλείστον μπορεί, λένε οι υποστηρικτές του κλάδου, αν και η Motley Fool επισημαίνει ορισμένες περιπτώσεις διαμάχης της βιομηχανίας για το net metering και τι σημαίνει για τη μακροπρόθεσμη ανάπτυξη του κλάδου.

Ανανεώσιμες πηγές ενέργειας των ΗΠΑ

Οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας αποτελούνται από ενεργειακές διεργασίες όπως η υδροηλεκτρική ενέργεια, η βιομάζα ξύλου, τα καύσιμα βιομάζας, η γεωθερμία, ο άνεμος, η ηλιακή ενέργεια και τα απόβλητα. Αυτές οι πηγές εξακολουθούν να υστερούν συνολικά σε σχέση με άλλες πηγές ενέργειας σήμερα, σύμφωνα με τη Διοίκηση Ενεργειακών Πληροφοριών.

Ακολουθούν τα ποσοστά χρήσης, σύμφωνα με την ΕΠΕ:

υδροηλεκτρική ενέργεια 30%
Βιομάζα Ξύλο 22%
Απόβλητα βιομάζας 5%
Βιομάζα Βιοκαύσιμα 22%
άνεμος 15%
Γεωθερμία 3%
Ηλιακός 2%

Συνολικά, οι ανανεώσιμες πηγές (που αναφέρονται παραπάνω) αποτελούσαν το 9% της κατανάλωσης ενέργειας στις ΗΠΑ το 2012. Και ανανεώσιμες πηγές αθροίστε περίπου το 12 τοις εκατό για τη συνολική παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας των Ηνωμένων Πολιτειών. Επιπλέον, η καμπύλη εκμάθησης σχετικά με την εφαρμογή της ηλιακής ενέργειας εξακολουθεί να είναι αρκετά υψηλή για τους περισσότερους μέσους Αμερικανούς ιδιοκτήτες κατοικιών και επιχειρήσεις. Η ενεργειακή απορρύθμιση σε ορισμένες πολιτείες έδωσε στους καταναλωτές τη δυνατότητα να επιλέγουν ορισμένες υπηρεσίες από ηλεκτρικές εταιρείες και να περιορίζουν την κατανάλωσή τους ή να στραφούν πλήρως σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Όσο περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τη σημασία της εξοικονόμησης ενέργειας, τόσο μεγαλύτερη διαφορά μπορούν να επιλέξουν οι καταναλωτές να κάνουν.

Περιβαλλοντική επίπτωση

Η ηλιακή και η αιολική ενέργεια είναι και οι δύο άφθονοι πόροι για βιώσιμη και ανανεώσιμη ενέργεια. Περιορίζουν δραστικά τη χρήση ορυκτών καυσίμων και παράγουν μηδενικές έως ελάχιστες εκπομπές θερμοκηπίου. Ωστόσο, με κάθε είδους ανάπτυξη μεγάλης κλίμακας, θα υπάρξουν περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Η ευρεία χρήση ηλιακών συλλεκτών και ανεμογεννητριών μπορεί να οδηγήσει σε απώλεια γης και νερού και μερικές φορές η κατασκευή αυτών των πηγών ενέργειας μπορεί να παράγει μεγάλες ποσότητες αποβλήτων, σύμφωνα με την Ένωση Ανησυχούμενων Επιστημόνων. Η ηλιακή ενέργεια είναι αναμφίβολα έναν βιώσιμο τρόπο παραγωγής ενέργειαςαλλά οι δομές ισχύος πρέπει να παραμένουν καθαρές και να έχουν ελάχιστη περιβαλλοντική ζημιά.

Ανακαλύψτε τα Οικονομικά

Το Ινστιτούτο Ενεργειακής Έρευνας σημειώνει ότι μέρος της ανώμαλης πορείας της ηλιακής ενέργειας προς ένα λαμπρό μέλλον οφείλεται σε λανθασμένα οικονομικά δεδομένα. Ένα πρόσφατο άρθρο σημειώνει ότι οι ηλιόλουστες πολιτείες όπως η Αριζόνα και η Καλιφόρνια προσπαθούν να κάνουν την ηλιακή ενέργεια να γίνει πρακτική για τους ιδιοκτήτες σπιτιού και τις επιχειρήσεις, αλλά υπάρχουν δύσκολα οικονομικά στοιχεία που πρέπει να ληφθούν υπόψη. Για παράδειγμα, το άρθρο σημειώνει ότι οι πληρωμές ηλιακής ενέργειας στην Καλιφόρνια συνδέονται στενά με το τι πληρώνουν οι τακτικοί πελάτες ενέργειας για τις ημερήσιες χρεώσεις. Για να καλυφθεί αυτή η διαφορά μεταξύ των πελατών ηλιακής και μη ηλιακής ενέργειας, οι τρεις μεγάλες επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας στην Καλιφόρνια θα αντιμετωπίσουν την προσπάθεια να καλύψουν περίπου 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια από χαμένα ετήσια έσοδα. Κατανεμημένη στους πελάτες της, οι επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας θα προστεθούν άλλα 185 $ στους λογαριασμούς των πελατών της.

Στην Αριζόνα, υπάρχουν παρόμοια ζητήματα που αντιμετωπίζει η ηλιακή βιομηχανία. Κάποιοι το αποκαλούν φόρο στην ηλιακή ενέργεια, άλλοι αντιτίθενται στα σχέδια πληρωμών που προτείνονται, σύμφωνα με την Green Tech Media. Το αποτέλεσμα είναι ότι χωρίς αλλαγή στο σύστημα net metering της Αριζόνα, η ανάπτυξη της ηλιακής ενέργειας θα επηρεαζόταν με επαχθή τρόπο.

Κάντε την Solar μια χρηστική επιλογή

Ένα από τα θέματα που θα συζητηθούν στην επερχόμενη έκθεση SPI περιστρέφεται γύρω από την ιδέα να γίνει η ηλιακή ενέργεια μια επιλογή χρησιμότητας. Πώς μπορούν οι προγραμματιστές ηλιακών έργων να εξετάσουν τα ζητήματα του κλάδου από άλλη οπτική γωνία; Με αυτόν τον τρόπο, η διαχείριση ηλιακών έργων μπορεί να βρει καλύτερες ευκαιρίες για τις επιχειρήσεις και τους ιδιοκτήτες σπιτιού να αναζητήσουν την ηλιακή ενέργεια για τις ανάγκες ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.

Σαφώς, ως βιομηχανία που αναπτύσσεται γρήγορα, η ηλιακή και η ανανεώσιμη ενέργεια πρέπει να βρει μια σταθερή βάση για να πείσει περισσότερους ιδιοκτήτες σπιτιού και επιχειρήσεις να επενδύσουν μεγάλα ποσά εκ των προτέρων για εξοικονόμηση πόρων. Στο σωστό πλαίσιο, αυτό θα μπορούσε να λειτουργήσει. Αλλά αυτό είναι ένα θέμα που πιθανότατα θα συζητηθεί στην επερχόμενη εμπορική έκθεση SPI.

Πίστωση Τζον Κόρτνεϊ στο Google+

Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο ενημερωτικό δελτίο της US Green Technology για να λαμβάνετε τις πιο πρόσφατες πληροφορίες πράσινης τεχνολογίας, συμπεριλαμβανομένων των πιο πρόσφατων πράσινων θέσεων εργασίας, ιστολογίων, ειδήσεων και εκδηλώσεων.