Η NASA Artemis-1 megarocket εκτοξεύεται σε ιστορικό ταξίδι στο φεγγάρι

Ακτινοβολώντας τον ουρανό από μια μικρή σούβλα γης στον Ατλαντικό Ωκεανό, ο πύραυλος 32 ορόφων της NASA έλαμψε αγαλματώδης στο σκοτάδι.

Στη συνέχεια, καθώς η αντίστροφη μέτρηση ξεφλούδιζε μέχρι την ανάφλεξη, το πανύψηλο μνημείο με το νέο διαστημόπλοιο Orion βρόντηξε με δύναμη ίση με αυτή του 160.000 κινητήρες Corvette.

Η έκρηξη ταρακούνησε μίλια της ακτογραμμής της ανατολικής Φλόριντα, με δονήσεις που γαργαλούν τα δάχτυλα των ποδιών.

Στις 1:48 π.μ Την Τετάρτη, 16 Νοεμβρίου, η NASA εκτόξευσε την αποστολή Artemis I, την πρώτη της πτήση στο βάθος μιας κάψουλας που κατασκευάστηκε για να μεταφέρει αστροναύτες σε μισό αιώνα. Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, ο Ωρίωνας θα ταξιδέψει περισσότερα από ένα τέταρτο εκατομμύριο μίλια από τη Γη, συμπεριλαμβανομένης μιας ταλάντευσης 40.000 μιλίων πέρα ​​από το φεγγάρι, σε ένα περιστρεφόμενο ταξίδι. Μετά την επιστροφή του στον Ειρηνικό Ωκεανό στις 11 Δεκεμβρίου, η διαστημική υπηρεσία των ΗΠΑ αναμένει ότι θα έχει βάλει 1,3 εκατομμύρια μίλια στο χιλιομετρητή.

Κανείς δεν βρίσκεται μέσα στο Orion για αυτήν τη βόλτα, αλλά μια επιτυχημένη δοκιμαστική πτήση χωρίς πλήρωμα θα ανοίξει το δρόμο για έως και τέσσερις επιβάτες στο διαστημόπλοιο την επόμενη φορά. Στο πλαίσιο του νέου προγράμματος, η NASA προετοιμάζεται για μια αναβίωση της ανθρώπινης εξερεύνησης του διαστήματος, μια εποχή που έληξε το 1972 με την τελευταία πτήση του Απόλλωνα.

Η εκτόξευση έρχεται 2,5 μήνες αφότου η NASA παραιτήθηκε από την πρώτη της προσπάθεια εκτόξευσης με μόλις 40 λεπτά να απομένουν στο ρολόι αντίστροφης μέτρησης. Η Charlie Blackwell-Thompson, η πρώτη γυναίκα διευθύντρια εκτόξευσης του πρακτορείου, έκανε αυτή την κλήση στις 29 Αυγούστου καθώς η ομάδα αντιμετώπισε απροσδόκητα έναν αισθητήρα που έδειχνε ότι ένας κινητήρας δεν κρύωνε σωστά.

Μετά την «καθαρισμένη» εκτόξευση και μια έρευνα για το ζήτημα του κινητήρα, οι διαχειριστές της αποστολής προσπάθησαν ξανά πέντε ημέρες αργότερα, στις 3 Σεπτεμβρίου. Αλλά η δεύτερη προσπάθεια είχε ως αποτέλεσμα άλλη μια ακύρωση, αφού η ομάδα αγωνίστηκε με μια άσχετη, μεγάλη διαρροή καυσίμου υδρογόνου.

Στη συνέχεια, ο τυφώνας Ian ανάγκασε το πλήρωμα εδάφους να μεταφέρει τον πανύψηλο πύραυλο πίσω στο υπόστεγο του. Κατά την αποθήκευση, το πλήρωμα έκανε επισκευές, αντικατέστησε κρίσιμες μπαταρίες στο πλοίο και ήλπιζε για το καλύτερο, στα μέσα Νοεμβρίου. Το έβγαλαν ξανά έξω, μόνο για να αντιμετωπίσουν τον τυφώνα Νικόλ στην εξέδρα εκτόξευσης. Πολλοί φοβήθηκαν ότι η καταιγίδα θα προκαλούσε ζημιά στο όχημα, ωστόσο επέζησε.

Αυτή η εκτόξευση είχε τις δικές της προκλήσεις. Μετά από ώρες ομαλής, χωρίς προβλήματα τροφοδοσίας καυσίμων, οι μηχανικοί εντόπισαν μια βαλβίδα διαρροής στη βάση του πυραύλου. Ένα εξειδικευμένο πλήρωμα οδήγησε στο τακάκι για να σφίξει τα μπουλόνια, τα οποία διόρθωσαν το πρόβλημα. Στη συνέχεια, η Διαστημική Δύναμη, η οποία επιβλέπει τις εκτοξεύσεις πυραύλων από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι, αντιμετώπισε ένα περίεργο τεχνολογικό πρόβλημα. Αργά στην αντίστροφη μέτρηση, αντικαθιστούσαν βιαστικά έναν κακό διακόπτη ethernet που ήταν κρίσιμος για την πρόσβαση στο σύστημα τερματισμού πτήσης του πυραύλου για καταστάσεις έκτακτης ανάγκης. Αν δεν το είχαν λύσει, η NASA θα είχε αναγκαστεί να κάνει ένα άλλο τρίψιμο.

Λίγα λεπτά πριν την απογείωση, ο Blackwell-Thompson ευχαρίστησε τους ανθρώπους σε όλη τη χώρα που βοήθησαν στην κατασκευή του πυραύλου.

«Για τη γενιά της Άρτεμης, αυτό είναι για σένα», είπε.

Ο Ωρίωνας πετά δίπλα στο φεγγάρι

Το νέο διαστημόπλοιο Orion θα κάνει μερικές κοντινές προσεγγίσεις στο φεγγάρι κατά τη διάρκεια της πτήσης Artemis I.
Πηγή: Εικονογράφηση NASA / Liam Yanulis

Με τον νέο πύραυλο Space Launch System και το διαστημόπλοιο Orion, η NASA θέλει μια μέρα να κατασκευάσει ένα βάση φεγγαριού σε τροχιά σελήνηςδείτε την πρώτη γυναίκα και έγχρωμο άτομο να περπατά στο φεγγάρι και να αφιερώσετε μεγάλες εκτάσεις διεξάγοντας έρευνες και συλλέγοντας δείγματα στην επιφάνειά του, ενώ κρατάτε το ένα μάτι καρφωμένο στον κόκκινο πλανήτη μερικές 140 εκατομμύρια μίλια σε απόσταση.

«Ποτέ δεν έχω συναντήσει κάποιον που να μην ενθουσιάζεται με το διάστημα, όταν μιλάς για το τι κάνουμε, και αυτό συμβαίνει επειδή πιέζουμε ό,τι είναι ικανοί οι άνθρωποι», Τζέρεμι Πάρσονς, αναπληρωτής διευθυντής προγράμματος του εδάφους εξερεύνησης της NASA. συστήματα, είπε στο Mashable. “Κάτι στο μέγεθος του Αγάλματος της Ελευθερίας πηγαίνει από το μηδέν στα 18.000 mph σε περίπου οκτώ λεπτά. Είναι απολύτως συναρπαστικό.”

 

«Είναι απολύτως συγκλονιστικό».

Μια κρίσιμη αποστολή 25 ημερών

Η αποστολή των 4,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων έχει σκοπό να αποδείξει εάν τα οχήματα είναι ασφαλή για την αποστολή ανθρώπων σε μεγάλες αποστολές και την επιστροφή τους στο σπίτι. Η NASA θέλει να χρησιμοποιήσει το φεγγάρι ως βάση δοκιμής αστροναυτών για μελλοντικά ταξίδια στον Άρη.

Για το φεγγάρι Artemis I, ο Orion θα πετάξει συνολικά 1,3 εκατομμύρια μίλια, συμπεριλαμβανομένου ενός ταξιδιού 40.000 μιλίων μετά τη Σελήνη, ταξιδεύοντας όσο πιο μακριά έχει πετάξει ποτέ οποιοδήποτε διαστημόπλοιο για επιβάτες. Σε αυτές τις τρεις και πλέον εβδομάδες, το διαστημόπλοιο θα δοκιμάσει διάφορες τροχιές σελήνης. Όταν η κάψουλα επιστρέψει, θα εκτοξευθεί στον Ειρηνικό Ωκεανό στα ανοικτά των ακτών του Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια.

Η διάρκεια της αποστολής μειώθηκε από τις 45 ημέρες της πρώτης προσπάθειας σε 25 ημέρες αυτή τη φορά. Αυτό το μήκος δεν είναι αυθαίρετο. Η NASA εξετάζει την ημερομηνία και τη χρονική στιγμή της ευθυγράμμισης του Ήλιου, της Γης και της Σελήνης για να καθορίσει το χρονοδιάγραμμα. Οι δυνάμεις βαρύτητας και οι συνθήκες στην ατμόσφαιρα επηρεάζουν το πότε ο Ωρίωνας μπορεί να επιστρέψει. Συγκεκριμένα, η ομάδα αναζητά ένα σχέδιο που παρέχει φως της ημέρας για το πότε η κάψουλα πέφτει κάτω για να βοηθήσει στην ανάκτηση του νερού της.

Μηχανικοί που δοκιμάζουν μια θερμική ασπίδα

Η θερμική ασπίδα του Ωρίωνα πρέπει να προστατεύει την κάψουλα από μια πύρινη επανείσοδο στην ατμόσφαιρα της Γης.
Πίστωση: NASA

Θέλετε περισσότερες επιστημονικές και τεχνολογικές ειδήσεις να παραδίδονται απευθείας στα εισερχόμενά σας; Εγγραφείτε σήμερα στο ενημερωτικό δελτίο κορυφαίων ιστοριών του Mashable.

Οι πρωταρχικοί στόχοι της πτήσης περιλαμβάνουν να φέρει το διαστημόπλοιο σε τροχιά και να το ανακτήσει. Αλλά ένας άλλος σημαντικός σκοπός είναι να δούμε πώς η θερμική ασπίδα του Ωρίωνα αντέχει τις θερμοκρασίες που δημιουργούνται όταν το διαστημόπλοιο πέφτει κατακόρυφα στην ατμόσφαιρα της Γης. Ο Orion θα επιστρέψει στο σπίτι γρηγορότερα και πιο ζεστό από οποιοδήποτε άλλο διαστημόπλοιο πριν, ταξιδεύοντας με 24.500 mph σε 5.000 βαθμούς Fahrenheit.

Η Lockheed Martin, η οποία κατασκεύασε το διαστημόπλοιο, χρησιμοποίησε νέες μεθόδους κατασκευής και έκανε την ασπίδα 30 τοις εκατό μεγαλύτερη από το προηγούμενο υλικό, δήλωσε η Kelly DeFazio, διευθύντρια παραγωγής Orion.

«Αυτή η θερμική ασπίδα στο πίσω μέρος θα μας δείξει πώς πήραμε αυτό το υλικό από τις μέρες του Απόλλωνα και το φέραμε στον 21ο αιώνα», είπε.

Μια δεκαετία στα σκαριά, το πρόγραμμα Άρτεμις, που πήρε το όνομά του από τη δίδυμη αδερφή του Απόλλωνα στην ελληνική μυθολογία, έχει γνώριμους απόηχους του παρελθόντος. Ενα δεύτερο αγώνας στο διαστημα, αυτή τη φορά με την Κίνα, έδωσε μια αίσθηση επείγουσας ανάγκης στο Κογκρέσο να επιστρέψουμε στο φεγγάρι – να μείνουμε. Για πολλούς πολιτικούς, η επιστροφή δεν είναι απλώς σημείο υπερηφάνειας, αλλά ζήτημα εθνικής ασφάλειας.

Η γραφειοκρατική γραφειοκρατία και η κλιμάκωση του κόστους καθυστέρησαν το πρόγραμμα της NASA, ωθώντας τον πρώτο περίπατο στο φεγγάρι, μέρος της διαδρομής Artemis III, όχι νωρίτερα από το 2025. Μέχρι τότε, ο οργανισμός θα έχει δαπανήσει ίσως 93 δισεκατομμύρια δολάρια για το Artemis.

Ο Γενικός Επιθεωρητής Paul Martin, ο ομοσπονδιακός φύλακας της διαστημικής υπηρεσίας, φώναξε τον ελέφαντα στο δωμάτιο αυτόν τον Μάρτιο, λέγοντας ότι ο SLS, ένας εξαιρετικά ακριβός πύραυλος μίας χρήσης, θα «εμποδίσει, αν όχι εκτροχιάσει» την πρόσβαση στο φεγγάρι και τον Άρη. .

Στο Cape Canaveral αυτή την εβδομάδα, ωστόσο, η πολιτική και η οικονομία φαινόταν μακριά από το μυαλό των διευθυντών αποστολών, οι οποίοι γιόρτασαν το επίτευγμα ως μια από τις καλύτερες στιγμές στην ιστορία του οργανισμού.

«Είμαι προϊόν της γενιάς του Apollo και κοιτάξτε τι έκανε για εμάς», είπε ο Μπομπ Καμπάνα, πρώην αστροναύτης και συνεργάτης της NASA, σε προηγούμενη ενημέρωση των ειδήσεων. «Ανυπομονώ να δω τι προέρχεται από τη γενιά του Άρτεμις γιατί πιστεύω ότι θα εμπνεύσει ακόμη περισσότερα από ό,τι ο Απόλλωνας».

 

«Ανυπομονώ να δω τι προέρχεται από τη γενιά του Άρτεμις γιατί πιστεύω ότι θα εμπνεύσει ακόμη περισσότερα από ό,τι ο Απόλλωνας».

Περίπου 1,5 ώρα μετά την εκτόξευση, οι κινητήρες εν πτήσει θα δώσουν στο διαστημικό σκάφος την ώθηση που χρειάζεται για να εκτελέσει μια δισεληνιακή έγχυση, έναν ελιγμό που θα οδηγήσει τον Ωρίωνα σε έναν ακριβή στόχο, ώστε η βαρύτητα του φεγγαριού να μπορέσει να τον περιστρέψει.

Καθώς ο Orion συνεχίζει το ταξίδι του, μια ενότητα υπηρεσιών που παρέχεται από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος θα εκτελέσει μια πολύπλοκη μηχανή που εκτοξεύει σε μια μακρινή σεληνιακή τροχιά. Αυτός ο ελιγμός θα στείλει την κάψουλα πολύ πέρα ​​από το φεγγάρι, σπάζοντας το ρεκόρ του Apollo 13 για την πιο μακρινή απόσταση που έχει διανύσει ένα επιβατικό διαστημόπλοιο. Αυτό θα δώσει στο Orion μια οικεία βούρτσα με το σεληνιακό έδαφος καθώς αγκαλιάζει τις καμπύλες του φεγγαριού μόλις 60 μίλια πάνω από την επιφάνεια.

Μετά την πτήση, ο Ωρίωνας θα χρησιμοποιήσει τη βαρύτητα του φεγγαριού για να αιωρηθεί προς τα έξω και να κάνει έναν μισό γύρο γύρω από το φεγγάρι κατά τη διάρκεια δύο εβδομάδων. Στο δρόμο της επιστροφής, το διαστημόπλοιο θα λάβει άλλη μια βαρυτική ώθηση από το φεγγάρι και στη συνέχεια θα επιστρέψει στη Γη με σφεντόνα.

Η τελική δοκιμή θα παρατηρήσει πόσο καλά η θερμική ασπίδα του διαστημικού σκάφους μπορεί να εμποδίσει τις τιμωρητικές θερμοκρασίες της επανεισόδου καθώς πέφτει με ταχύτητα 32 φορές την ταχύτητα του ήχου.

Ολόκληρη η άνευ προηγουμένου αποστολή θα είναι επικίνδυνη, δήλωσε ο Jim Free, ο οποίος είναι επικεφαλής της ανάπτυξης συστημάτων εξερεύνησης της NASA. Έχει τονίσει τις εξαιρετικές προκλήσεις που περιμένουν για τη διαχείριση των προσδοκιών του κοινού.

«Έχουμε δει προκλήσεις να συνεργαστούν όλα τα συστήματά μας», είπε στους δημοσιογράφους πριν από μια εβδομάδα. “Γι’ αυτό κάνουμε μια δοκιμή πτήσης. Έχει να κάνει με τα πράγματα που δεν μπορούν να διαμορφωθούν και μαθαίνουμε παίρνοντας περισσότερο ρίσκο σε αυτήν την αποστολή προτού βάλουμε πλήρωμα εκεί.”