Οι τάσεις του νερού για το 2023

Η υιοθέτηση αποτελεσματικών τεχνολογιών και στρατηγικών θα σημειώσει άνοδο

Τι μπορούμε να περιμένουμε στον τομέα της διαχείρισης των υδάτων το 2023; Οι πρωταρχικές πιέσεις που αναμένεται να ενταθούν περιλαμβάνουν την κλιματική αλλαγή, την κρίση των υποδομών και την αυξανόμενη αστική ζήτηση νερού. Ακολουθούν ορισμένοι παράγοντες που πρέπει να λάβουν υπόψη οι υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων το επόμενο έτος.

Αποκέντρωση

Στα τέλη του 2021 είδε την υπογραφή του Δικομματικός Νόμος για τις Υποδομές, και η πενταετής χρηματοδότησή του για κρατικά ανανεούμενα κεφάλαια ξεκίνησε φέτος. Ο νόμος δίνει ιδιαίτερη προσοχή στις υπηρεσίες ύδρευσης και αποχέτευσης για υποεξυπηρετούμενες κοινότητες όπως οι ιθαγενείς Αμερικανοί σε εδάφη φυλών και φτωχές κοινότητες στο Νότο.

Όταν η υποδομή ύδρευσης και αποχέτευσης πρέπει να αντικατασταθεί —ή να εγκατασταθεί για πρώτη φορά— η αποκέντρωση μπορεί να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο. Η αποκέντρωση, που σημαίνει τοποθέτηση μικρότερων εγκαταστάσεων στο σημείο ανάγκης αντί για σύνδεση σε απομακρυσμένες, μεγάλης κλίμακας εγκαταστάσεις, μπορεί να εξοικονομήσει νερό και να μειώσει σημαντικά το κόστος εξαλείφοντας μεγάλο μέρος της ανάγκης για σωληνώσεις.

Αποκεντρωμένες λύσεις επεξεργασίας λυμάτων δεν περιορίζονται στις οικιακές υπηρεσίες. Καθώς οι κανονισμοί για τα βιομηχανικά λύματα γίνονται πιο αυστηροί, πολλές επιχειρήσεις στρέφονται σε αποκεντρωμένες, επιτόπια επεξεργασία λυμάτων να αυξηθεί η βιωσιμότητα του νερού και να μειωθεί η ανάγκη για δαπανηρή διάθεση λυμάτων. Οι κορυφαίοι βιομηχανικοί τομείς για την ανάπτυξη της αποκέντρωσης περιλαμβάνουν τις βιομηχανίες τροφίμων και ποτών, πετρελαίου και φυσικού αερίου, χαρτοπολτού και χαρτιού, χημικών και πετροχημικών, υγειονομικής περίθαλψης και πουλερικών και γεωργίας.

Η αποκεντρωμένη αφαλάτωση αποκτά βιωσιμότητα καθώς το κόστος του νερού αυξάνεται και το κόστος επεξεργασίας μειώνεται. Πολλές απομακρυσμένες κοινότητες θα διερευνήσουν την αποκεντρωμένη αφαλάτωση το 2023 για να κάνουν τα άφθονα υφάλμυρα υπόγεια ύδατα πόσιμα και κατάλληλα για τη γεωργία. Η βιομηχανία αναμένεται να διερευνήσει την αποκεντρωμένη αφαλάτωση ως μη παραδοσιακή πηγή νερού για τις επιχειρήσεις.

Το νερό ως υπηρεσία

Ορισμένες εταιρείες ύδρευσης παρέχουν ευέλικτη χρηματοδότηση που καθιστά δυνατή την υποδομή σε πολλά περισσότερα σενάρια από ό,τι στο παρελθόν. Το 2023, αναζητήστε αύξηση των συμβάσεων που αντιμετωπίζουν το νερό και τα λύματα ως υπηρεσία. Νομικά πλαίσια που τυποποιούν και ενθαρρύνουν τέτοιες συμβάσεις έχουν αναπτυχθεί παγκοσμίως.

Ενδέχεται να απαιτούνται προηγμένες τεχνολογίες για την αποτελεσματική συμμόρφωση με τους αυστηρότερους κανονισμούς. Αντί να υιοθετούν αυτές τις τεχνολογίες από μόνες τους, τόσο οι κοινότητες όσο και οι βιομηχανικές επιχειρήσεις μπορούν να φέρουν εξειδικευμένες εταιρείες που είναι ήδη εξοπλισμένες για να χειριστούν όχι μόνο τεχνολογικές προκλήσεις, αλλά και ρυθμιστικές και οικονομικές.

Τόσο οι συμπράξεις δημόσιου-ιδιωτικού τομέα όσο και οι συμφωνίες μεταξύ δύο εμπορικών οντοτήτων μπορούν να προσφέρουν υποδομή μέσω οικοδόμησης-ιδιοκτησίας-λειτουργίας, κατασκευής-ιδιοκτησίας-λειτουργίας-μεταβίβασης και άλλων παρόμοιων συμβάσεων, συχνά χωρίς προκαταβολικό κόστος. Σε αυτό το μοντέλο που βασίζεται στην απόδοση, οι ιδιωτικές εταιρείες παρέχουν μια υπηρεσία για δεκαετίες αντί να παρέχουν υποδομές και στη συνέχεια απομακρύνονται.

Επειδή τα συμβόλαια περιλαμβάνουν μακροπρόθεσμες λειτουργίες και συντήρηση (O&M), οι πελάτες δεν χρειάζεται πλέον να ανησυχούν για την εκκαθάριση με μη λειτουργικές εγκαταστάσεις που πρέπει να αντικατασταθούν πολλές φορές από αυτό που θα είχε το κανονικό O&M.

Έξυπνη μέτρηση

Το νερό χωρίς έσοδα (νερό που επεξεργάζεται αλλά χάνεται, δεν πληρώνεται) είναι ένα παγκόσμιο πρόβλημα. Είτε έχει κλαπεί, είτε χαθεί από σωλήνες που έχουν διαρροή, είτε υποδηλώνεται από ελαττωματικούς μετρητές, μπορεί να είναι ακρωτηριαστικό για τις επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας.

Οι έξυπνοι μετρητές αντιμετωπίζουν το πρόβλημα μεταδίδοντας καθημερινά δεδομένα από τους τελικούς χρήστες σε εταιρείες ύδρευσης, παρέχοντας όχι μόνο πιο ακριβή τιμολόγηση αλλά επιτρέποντας στις εταιρείες να εντοπίζουν γρήγορα διαρροές και παράνομες συνδέσεις σε μια περιοχή εξυπηρέτησης. Μπορούν επίσης να κάνουν τα δίκτυα διανομής ευκολότερα στη διαχείριση και να παρέχουν στους τελικούς χρήστες ανατροφοδότηση για να τους βοηθήσουν να γίνουν πιο αποτελεσματικοί στις συνήθειές τους στο νερό. Ψάξτε για μια σταθερή αύξηση της υιοθέτησης έξυπνων μετρητών το 2023.

Η Κρίση των Αόρατων Υποδομών

Οι ειδησεογραφικές αναφορές για τη φετινή κρίση νερού στο Τζάκσον του Μισισιπή, μπορεί να προκάλεσαν σοκ σε πολλούς Αμερικανούς, αλλά η κρίση είναι μέρος μιας τάσης δεκαετιών που θα μπορούσε να οδηγήσει στο να καταστεί άχρηστο το μεγαλύτερο μέρος της υποδομής ύδρευσης και αποχέτευσης του 20ου αιώνα.

Το κόστος της επίλυσης ενός προβλήματος αυτής της κλίμακας μειώνει τη χρηματοδότηση που παρέχεται από τον Δικομματικό Νόμο για τις Υποδομές και οι περισσότεροι δήμοι δεν έχουν σχέδιο για τον τρόπο χρηματοδότησης της αντικατάστασης των υδάτινων υποδομών.

Το κοινό παραμένει σε μεγάλο βαθμό αγνοημένο για το πρόβλημα, επειδή η εκτεταμένη υποδομή που χρησιμοποιείται για την παροχή νερού παραμένει εκτός οπτικής επαφής και εκτός του μυαλού έως ότου χτυπήσει μια κρίση όπως η απεργία του Τζάκσον. Αναμένετε ότι η αόρατη κρίση των υποδομών νερού της χώρας θα γίνει πολύ πιο ορατή το 2023.

Λόγω αυτής της κρίσης, οι συμπράξεις δημόσιου και ιδιωτικού τομέα πιθανότατα θα αυξηθούν το επόμενο έτος για να παρέχουν ευέλικτη χρηματοδότηση για υποδομές όπου η πρόσβαση σε κεφάλαια και άλλους πόρους είναι προβληματική, ειδικά εάν ο πληθωρισμός συνεχίζεται ή η ύφεση υποχωρεί.

Αναπόφευκτα, οι δήμοι που περιμένουν να χτυπήσουν οι κρίσεις το 2023 θα πληρώσουν πολύ περισσότερα για την αδράνεια από ό,τι θα πληρώσουν οι προνοητικοί δήμοι για την αντιμετώπιση της υποβαθμισμένης υποδομής τους προτού μια κρίση αναγκάσει μια δαπανηρή κατασκευή έκτακτης ανάγκης.