Πώς η κρίση κόστους ζωής βλάπτει τις φιλίες

«Ένας από τους φίλους μου γίνεται 25 ετών τον Δεκέμβριο και έχει κλείσει έναν πολύ φανταχτερό χώρο για ένα πάρτι γενεθλίων που κοστίζει σε κάθε καλεσμένο 70 £ (83,26 $)», λέει η Serena* στο Mashable, προσθέτοντας ότι αυτό το κόστος είναι εντελώς δυσβάσταχτο για εκείνη.

«Της έστειλα προσωπικό μήνυμα και της εξήγησα ότι ντρέπομαι να πω στην ομάδα ότι δεν μπορώ να παρευρεθώ γιατί δεν μπορώ να αντέξω οικονομικά, γι’ αυτό προσφέρθηκε να καλύψει τα έξοδά μου για να με έχει εκεί. Απλώς δεν μπορούσα να της το επιτρέψω Αυτό πάλι, αρνήθηκα ευγενικά και της είπα ότι θα τη δω άλλη φορά».

Η ειλικρίνεια της Serena αντιμετωπίστηκε με ένα παθητικό επιθετικό μήνυμα από τη φίλη της, η οποία αναστατώθηκε και της είπε ότι ήθελε να ακυρώσει το όλο θέμα. «Είδα την ίδια παρέα φίλων πρόσφατα για καφέ και ακούγοντάς τους να μιλούν για τη ζωή τους με έκανε να νιώσω τελείως αποξενωμένος καθώς δεν μπορούσα να σχετιστώ με ένα μόνο πράγμα λόγω των δικών μου οικονομικών αγώνων».

Λέμε όχι στα σχέδια

Η 26χρονη India Chambers, βοηθός συντάκτης στην έκδοση βιβλίων συμφωνεί με τη Serena, ότι οι εορτασμοί γενεθλίων μπορούν να θέσουν τους τραπεζικούς μας λογαριασμούς υπό πραγματική πίεση. «Έχω αρχίσει να λέω όχι στα γενέθλια ανθρώπων με τους οποίους δεν είμαι πολύ δεμένη», λέει.

Η Ινδία πήγε πρόσφατα σε δείπνο για τα γενέθλια ενός νέου φίλου. Έμεινε στα τελευταία της 120 £ (142,76 $) και ήταν η εβδομάδα πριν από την ημέρα πληρωμής. «Όλοι ξέραμε τι θα πληρώσουμε καθώς ήταν ένα προκαθορισμένο μενού, αλλά κάποιος πρότεινε να βάλουμε όλοι μαζί για να πληρώσουμε τη μερίδα του κοριτσιού γενεθλίων».

«Ήθελα να πω όχι αλλά δεν το έκανα, κάτι που με ώθησε να ξεπεράσω τον προϋπολογισμό μου για το γεύμα». Η Ινδία εξηγεί ότι συνήθως θα χαιρόταν να πληρώσει, αλλά η έλλειψη χρημάτων εκείνη την εβδομάδα σημαίνει ότι δεν ήταν το ιδανικό. «Σίγουρα είμαι πιο επιλεκτική με τους φίλους μου και σε ποιες εκδηλώσεις εργασίας πηγαίνω», προσθέτει. Όταν μιλάμε, η Ινδία εργάζεται από το σπίτι και μου λέει ότι έχει μια εκδήλωση για τη δουλειά του συγγραφέα που αποφάσισε να χάσει για να εξοικονομήσει χρήματα στα ταξίδια. «Νιώθω ότι είναι αυτά τα μικρά έξοδα, όπως η μεταφορά και η αγορά ενός σνακ στο ταξίδι που αθροίζονται», λέει.

Η Ινδία μου λέει επίσης ότι η δουλειά της συχνά περιστρέφεται γύρω από συγγραφείς και πράκτορες «να τραβάει και να δειπνήσει», για να δημιουργήσει συνδέσεις και να οικοδομήσει σχέσεις. Έχει εγείρει σημαντικές συζητήσεις στη δουλειά για την ανάγκη για εταιρική κάρτα. «Δεν έχω την πολυτέλεια να χρησιμοποιήσω την προσωπική μου κάρτα για έξοδα που σχετίζονται με την εργασία πια, γιατί χρειάζεται πολύς χρόνος για να επιστραφούν αυτά τα έξοδα».

Και προσθέτει: «Η κρίση του κόστους ζωής αλλάζει τον τρόπο που κάνουμε τα πράγματα και κάνει τους ανθρώπους με προνόμια να αμφισβητούν τις δομές που υπάρχουν και πώς επηρεάζουν τους εργαζόμενους σε έναν προϋπολογισμό».

Οι τιμές ανεβαίνουν και οι μισθοί παραμένουν στάσιμοι, με τους λογαριασμούς τροφίμων, ενοικίων, φυσικού αερίου και ηλεκτρικού ρεύματος να βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο. Το 93 τοις εκατό των ενηλίκων στο Ηνωμένο Βασίλειο λένε ότι είδαν μια αύξηση στις εξόδους τους μεταξύ Αυγούστου και Σεπτεμβρίου 2022 και σημαίνει ότι οι νέοι πρέπει να αλλάξουν τον τρόπο κοινωνικοποίησης. Οι επιχειρήσεις χρεώνουν περισσότερα για τα αγαθά και τις υπηρεσίες τους λόγω του υψηλότερου κόστους που αντιμετωπίζουν, που περιλαμβάνει χώρους στους οποίους συνήθως συναναστρεφόμαστε. Σκεφτείτε: κινηματογράφους, εστιατόρια, μπαρ, ξενοδοχεία.

Είναι κατανοητό ότι αισθανόμαστε υποχρεωμένοι να γιορτάσουμε τα γενέθλια του φίλου μας και το αποτέλεσμα είναι είτε να παρευρεθούμε και να νιώθουμε άγχος αν ξοδέψατε χρήματα στη γιορτή που θα αφιερώσατε στην άκρη για κάτι άλλο, είτε ενοχές αν απορρίψετε την πρόσκληση επειδή δεν αντέχεις οικονομικά και νιώθεις ότι είσαι κακός φίλος.

Ο περίεργος σε μια παρέα πλούσιων φίλων

Μια μελέτη από την Υπηρεσία Χρημάτων και Συντάξεων (MaPS) αποκάλυψε ότι Το 55 τοις εκατό των ανθρώπων δεν αισθάνονται άνετα να ανοίξουν όταν έχουν ανησυχίες για την οικονομική τους κατάσταση. Όπως η Σερένα, η οποία διστάζει να πει σε μερικούς από τους φίλους της για τους αγώνες της για τα χρήματα. «Έχω μια ομάδα φίλων που έχουν μεγαλώσει πλούσιοι και προνομιούχοι», λέει. «Πάντα ένιωθα σαν το περίεργο, γιατί αυτό δεν συνέβη ποτέ για μένα όταν έπρεπε να στηρίξω την οικογένειά μου». Η Serena προέρχεται από μονογονεϊκό υπόβαθρο και είναι επίσης το μεγαλύτερο παιδί.

“Οι σχέσεις είναι κρίσιμες για την καλή ψυχική υγεία και οι οικονομικές διαφορές στις φιλίες μπορούν σίγουρα να επηρεάσουν την ψυχική υγεία και την ευημερία”, δήλωσε ο Michael Throckmorton, οικονομικός εμπειρογνώμονας στο Προκαταβολή μετρητών εμπόρου που παρέχει επιχειρηματικά δάνεια που δεν χρειάζεται να αποπληρωθούν εντός καθορισμένου χρόνου ή με σταθερό επιτόκιο εξηγεί.

«Μπορεί να αισθάνεστε μόνοι ή απομονωμένοι ή σαν να μην έχετε την πολυτέλεια να κάνετε τα πράγματα που θέλετε να κάνετε, κάτι που μπορεί να έχει αρνητικό αντίκτυπο, καθώς θα έχει ως αποτέλεσμα να χάσετε κοινωνικές εκδηλώσεις ή ακόμα και να χάσετε φίλους», συνεχίζει. «Αλλά είναι σημαντικό να προσπαθήσετε να το αφήσετε στην άκρη και να είστε ειλικρινείς και προκατειλημμένοι με τους φίλους σας, εάν δεν έχετε την οικονομική δυνατότητα να πληρώσετε για τη δραστηριότητα που τους ενδιαφέρει. Ένας αληθινός φίλος θα ακούσει και θα βρει δραστηριότητες που μπορείτε να απολαύσετε και οι δύο χωρίς να ξοδέψετε χρήματα , και θα σας βοηθήσει να σταματήσετε να ανησυχείτε για οτιδήποτε χρηματικό σχετίζεται με φίλους.”

Το υψηλό κόστος ζωής μπορεί επίσης να σημαίνει ότι βλέπουμε τους φίλους μας λιγότερο συχνά, κάτι που οδηγεί σε μοναξιά. Σίγουρα, μπορείτε να συναναστραφείτε με οικονομικά αποδοτικό τρόπο, αλλά το να βλέπουμε φίλους συνήθως απαιτεί να ξοδεύουμε τουλάχιστον ένα “μικρό ποσό” χρημάτων και όταν οι άνθρωποι ζουν από μισθό σε επιταγή, βρίσκοντας ένα “μικρό ποσό” χρημάτων για να διαθέσουμε (σχετικό για εσάς) μπορεί να είναι πολύ δύσκολο. Επιπλέον, υπάρχουν μόνο τόσες πολλές δωρεάν βόλτες που μπορείτε να κάνετε με φίλους πριν τα πράγματα αρχίσουν να γίνονται βαρετά.

Κατέχοντας τη μοναξιά σου

Η Campaign To End Loneliness ανέφερε ότι Το 45 τοις εκατό των ενηλίκων αισθάνονται περιστασιακά, μερικές φορές ή συχνά μόνοι στην Αγγλία. Αυτό ισοδυναμεί με είκοσι πέντε εκατομμύρια ανθρώπους.

Η Charlotte Fox Weber είναι ψυχοθεραπεύτρια και συγγραφέας του Τι θέλουμε, που διερευνά τη δύναμη της άρθρωσης των επιθυμιών μας ως μονοπάτι προς μεγαλύτερη ψυχική υγεία και αυτοπραγμάτωση. Λέει ότι η μοναξιά μπορεί να είναι εξουθενωτική. “Είναι μέσα σε όλους μας και είναι μια παραπλανητική κατάσταση του νου. Έχει τον τρόπο να είναι απόλυτα πειστικός ότι έτσι θα νιώθει πάντα η ζωή”, λέει στο Mashable.

Η Fox Weber πιστεύει στην ιδιοκτησία της μοναξιάς μας: “Το να λέμε δυνατά “είμαι μόνος” είναι ισχυρό. Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι στον κόσμο που νοιάζονται και που θα συνδεθούν.” Προτείνει να το πείτε σε κάποιον όταν νιώθετε το αίσθημα της μοναξιάς. “Προσπαθήστε να το πείτε όταν συμβαίνει, σε κάποιον, και αν όχι σε άλλο άτομο, ακόμα και στον εαυτό σας. Το να είστε εκεί για τον εαυτό σας και να είστε συμπονετικοί εσωτερικά βοηθάει. Η Fox Weber προτείνει επίσης να διαβάζετε βιβλία, να γράφετε γράμματα, να γράφετε περιοδικά, ακόμα και να στέλνετε μηνύματα βγάλε τα συναισθήματά σου, καθώς και να σηκώσεις το τηλέφωνο και να συνδεθείς με κάποιον.

Ο Cole*, 28 ετών, δεν βλέπει τους φίλους του όσο συχνά θα ήθελε. «Έβλεπα τους φίλους μου κάθε μέρα [when the costs were more affordable], έτσι μπορεί να είναι δείπνο ή βραδινή έξοδος. Αλλά τώρα είναι λίγο περισσότερο σαν μια φορά την εβδομάδα».

“Ήμουν πάντα επιλεκτικός με τους ανθρώπους με τους οποίους περνάω χρόνο. Τώρα, δεν θα πάω για πάρτι εκτός αν είσαι η οικογένειά μου ή μέρος του βασικού μου κύκλου”, προσθέτει.

Λέει στο Mashable ότι είναι κάτι για το οποίο ήταν ανοιχτός με τους φίλους του. “Αν οι λογαριασμοί σας διπλασιαστούν, δεν μπορείτε να το αγνοήσετε. Σίγουρα έπρεπε να πω όχι σε ορισμένα πράγματα.”

Είναι φυσικό να αλλάζουμε τον τρόπο κοινωνικοποίησης καθώς όλα γίνονται πιο ακριβά. Για να εξοικονομήσει χρήματα, η Ινδία έχει βρει τον εαυτό της να κάνει περισσότερα σπιτικά δείπνα με φίλους και δεν έχει κλείσει κοινωνικές εκδηλώσεις πολύ νωρίτερα, κάτι που της επιτρέπει να είναι σίγουρη ότι θα έχει τα χρήματα να ξοδέψει όταν έρθει η ώρα. «Ένας φίλος μου πρότεινε να πάω να δω μια παντομίμα πριν τα Χριστούγεννα και σκέφτηκα:αυτό είναι θα είναι ακριβό».

“Παρόλο που θέλω να το κάνω αυτό, δεν είναι προτεραιότητα. Είναι περισσότερο ένα καλό να το έχεις ή να το κάνεις”. Η κοινωνική μας ζωή επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό. Αλλά με το κόστος ζωής να επιβραδύνεται το δεύτερο εξάμηνο του 2023, ίσως είναι χρήσιμο να γνωρίζουμε ότι σύντομα θα υπάρχει φως στο τέλος του τούνελ.

*Μερικά ονόματα έχουν αλλάξει κατόπιν αιτήματος πηγών.