Πώς η υδροηλεκτρική ενέργεια μπορεί να είναι πιο φιλική προς το περιβάλλον

Κάνοντας την υδροηλεκτρική ενέργεια πιο φιλική προς το περιβάλλον

Μία από τις πιο δύσκολες προκλήσεις στον περιβαλλοντικό τομέα είναι να καθοριστεί ποια πηγή ενέργειας θα είναι η πιο ωφέλιμη. Δυστυχώς, ακόμη και μερικές από τις ασφαλέστερες επιλογές, όπως η υδροηλεκτρική ενέργεια, εξακολουθούν να έχουν αρνητικές επιπτώσεις.

Από όλες τις διαθέσιμες πηγές ενέργειας, οι ειδικοί θέλουν να βρουν αυτές που μπορούν να ταξινομήσουν ως ανανεώσιμες, καθαρές και βιώσιμες. Ενώ καθένας από αυτούς τους όρους σημαίνει ξεχωριστά πράγματα, είναι σημαντικό να βρείτε πηγές που να τους εξηγούν όλα.

Η υδροηλεκτρική ενέργεια ήταν το επίκεντρο πολλών από αυτές τις συζητήσεις. Τα πλεονεκτήματα του υπερτερούν των μειονεκτημάτων του; Υπάρχουν λύσεις για να γίνει πιο φιλικό προς το περιβάλλον; Πολλοί λένε ναι. Ωστόσο, οι ερευνητές γνωρίζουν ότι πρέπει να βρουν απαντήσεις σύντομα, πράγμα που σημαίνει να εξετάσουν τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της υδροηλεκτρικής ενέργειας.

Τα μειονεκτήματα της υδροηλεκτρικής ενέργειας

Η εύρεση καθαρών πηγών ενέργειας συμβάλλει στη μείωση των περιβαλλοντικών επιπτώσεων των μη βιώσιμων πηγών και στην εξάλειψη των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής. Ορισμένες εναλλακτικές, ωστόσο, μπορεί να φέρουν επιπλέον προβλήματα μαζί τους.

Καταστροφή οικοτόπων

Δεδομένου ότι η υδροηλεκτρική ενέργεια περιλαμβάνει τη χρήση φραγμάτων, η διαταραχή των οικοτόπων προκαλεί ανησυχία για πολλούς. Μικροσκοπικά οικοσυστήματα υπάρχουν σε κάθε υδάτινο σώμα που μπορεί να φανταστεί κανείς. Τα φράγματα μπορούν να καταστρέψουν αυτά τα συστήματα, βλάπτοντας ενδεχομένως τα είδη που ζουν εκεί.

Τα φράγματα εμποδίζουν επίσης τη μετανάστευση των ψαριών. Όταν τα ψάρια ταξιδεύουν, δεν μπορούν να ξεπεράσουν αυτές τις δομές, γεγονός που διακόπτει μια φυσική και κρίσιμη διαδικασία μετανάστευσης για αυτά.

Μεθάνιο

Αν και πολλοί θεωρούν ότι η υδροηλεκτρική ενέργεια είναι μια ανανεώσιμη πηγή, δεν είναι εντελώς πράσινη. Το αέριο του θερμοκηπίου είναι μια κύρια αιτία της υπερθέρμανσης του πλανήτη και οι δομές υδροηλεκτρικής ενέργειας εκπέμπουν μεγάλες ποσότητες μεθανίου κατά την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας.

Το δυναμικό υπερθέρμανσης του πλανήτη (GWP) επιτρέπει στους ερευνητές να συγκρίνουν το μεθάνιο με το διοξείδιο του άνθρακα. Αν και το διοξείδιο του άνθρακα παραμένει στην ατμόσφαιρα περισσότερο, το μεθάνιο έχει πιο σημαντική επίδραση στην υπερθέρμανση του πλανήτη. Το μεθάνιο είναι 86 έως 105 φορές πιο επιζήμια για την ατμόσφαιρα από το CO2 για δύο δεκαετίες, που είναι το τελευταίο πράγμα που χρειάζεται περισσότερο η Γη.

Ρύπανση των υδάτων

Μηχανικές δομές που απελευθερώνουν αέρια όπως το μεθάνιο μπορούν επίσης να μολύνουν το νερό. Στο παρελθόν, οι επιστήμονες ανακάλυψαν απόβλητα και ιζήματα που μολύνουν ποτάμια όπου χρησιμοποιούνταν υδροηλεκτρική ενέργεια. Οι επιστήμονες βρήκαν επίσης υψηλά ίχνη πολυχλωριωμένων διφαινυλίων (PCB) στον ιστό των ψαριών. Εάν η υδροηλεκτρική ενέργεια είναι πραγματικά βιώσιμη, πρέπει τηρούν βιώσιμα κριτήρια και να διατηρήσει τη ζωή γύρω του.

Λύσεις για καλύτερη υδροηλεκτρική ενέργεια

Ο άνθρακας και το πετρέλαιο είναι λιγότερο βιώσιμα από την υδροηλεκτρική ενέργεια. Ωστόσο, υπάρχουν πιο καθαρές επιλογές από αυτές τις τρεις. Αυτός ο παράγοντας είναι που οδηγεί ορισμένους ειδικούς να θέλουν να απομακρυνθούν εντελώς από την υδροηλεκτρική ενέργεια. Η αιολική, η ηλιακή, η παλιρροιακή και η γεωθερμική ενέργεια έχουν πιο θετικές επιπτώσεις στο περιβάλλον, καθώς και πιο οικονομικά.

Αν και πολλά κρίσιμα ζητήματα έρχονται με την υδροηλεκτρική ενέργεια, οι υποστηρικτές πιστεύουν ότι υπάρχουν λύσεις. Υποστηρίζουν την ιδέα ότι η υδροηλεκτρική ενέργεια, με βελτιώσεις, μπορεί να γίνει καθαρότερη και πιο πράσινη:

  • Φιλικό προς τα ψάρια: Δεδομένου ότι τα ψάρια πρέπει να μεταναστεύσουν, ορισμένοι επιστήμονες σχεδιάζουν να κατασκευάσουν πιο ευνοϊκές τάπες για να περάσουν. Αυτή η στρατηγική θα περιλαμβάνει τη δημιουργία μονοπατιών μέσω των φραγμάτων καθώς και την ασφάλεια και εύκολη διέλευση των στροβίλων. Μια άλλη επιλογή θα ήταν να χαμηλώσετε τα ύψη για καλύτερη διέλευση. Άλλοι ειδικοί προτείνουν την προσωρινή διακοπή της παραγωγής ενέργειας, ώστε οι μεταναστεύσεις των ψαριών να μπορούν να ταξιδέψουν.
  • Καβαλώντας το κύμα: Το να εργάζεστε με τη ροή του νερού είναι ένα πράγμα – το να διασφαλίζετε ότι τα φράγματα και τα μηχανήματα δεν διαταράσσουν είναι άλλο. Ορισμένοι πιστεύουν ότι οι αλλαγές είναι απαραίτητες για να μπορέσουν οι κατασκευαστές φραγμάτων να εργαστούν με τα ρεύματα. Εάν αυτές οι τροποποιήσεις δεν είναι αρκετές, η παλίρροια είναι το επόμενο βήμα πάνω. Το Tidal λειτουργεί χρησιμοποιώντας τα κύματα του ωκεανού για την παραγωγή ενέργειας.
  • Μείωση του μεθανίου: Αν και η παλιρροιακή και η υδροηλεκτρική ενέργεια έχουν ομοιότητες, η υδροηλεκτρική ενέργεια απαιτεί πιο εκτεταμένα μέτρα μείωσης των αερίων του θερμοκηπίου για να είναι βιώσιμη. Αυτή η διαδικασία θα συνεπαγόταν αλλαγή των υλικών και της μεθόδου ανάπτυξης. Θα χρειαζόταν χρόνο και χρήμα, αλλά είναι αναγκαιότητα για να παραμείνει η υδροηλεκτρική ενέργεια ως πόρος.

Το μέλλον της υδροηλεκτρικής ενέργειας

Η υδροηλεκτρική ενέργεια έχει αναμφισβήτητες δυνατότητες, αλλά εάν δεν λάβει βελτιώσεις για να καλύψει τη ζήτηση καθαρής ενέργειας, μπορεί να γίνει το επίκεντρο μεγαλύτερου ελέγχου. Θα μείνει πίσω από άνεμο, ηλιακό, παλιρροιακό και γεωθερμικό; Ή θα βελτιωθεί αρκετά ώστε να γίνει η επόμενη κύρια πηγή ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές;