Microsoft Surface Pro 9 με κριτική 5G: Περισσότερα από τα ίδια

Οι νέες συσκευές Surface της Microsoft, συμπεριλαμβανομένων των νέων Surface Pro 9 2-in-1 και Surface Laptop 5, έγιναν διαθέσιμες στον Καναδά στις 25 Οκτωβρίου. Λίγο αργότερα, πήρα στα χέρια μου το Surface Pro 9 με 5G για δοκιμή (έχω επίσης ένα Surface Laptop 5, οπότε μείνετε συντονισμένοι για αυτήν την κριτική που θα έρθει σύντομα).

Ωστόσο, όπως συμβαίνει συχνά με τη σειρά Surface της Microsoft, υπάρχουν πολύ λίγα νέα με το Surface Pro 9. Υπάρχουν μερικές μικρές βελτιώσεις, όπως το 5G σε σύγκριση με το LTE που διατίθεται σε προηγούμενα μοντέλα κινητής τηλεφωνίας Surface Pro, αλλά συνολικά, το Surface Το Pro 9 είναι περισσότερο το ίδιο. Ανάλογα με την προοπτική σας, αυτό μπορεί να είναι καλό ή κακό.

Από τη μία, αν δεν είναι χαλασμένο, μην το φτιάξετε. Ο παράγοντας μορφής Surface Pro 2-σε-1 λειτούργησε καλά για τη Microsoft και, ακόμα κι αν δεν είναι το υλικό του υπολογιστή που προτιμώ, είναι ομολογουμένως πολύ ευέλικτο. Θα δώσω επίσης τα εύσημα στη Microsoft για το ότι δεν πρόσθεσε τεχνητά νέα χαρακτηριστικά για να προσπαθήσει να πετύχει μια αναβάθμιση υλικού – ο καλύτερος λόγος για να αποκτήσετε ένα Surface Pro 9 είναι ότι το παλιό σας Surface Pro τελικά άφησε το φάντασμα. Από την άλλη πλευρά, είναι δύσκολο να ενθουσιαστείς με μια τέτοια επαναληπτική ενημέρωση (αλλά ίσως θα ήταν καλύτερα να αφιερώνουμε λιγότερο χρόνο για να διαφημιζόμαστε για τα νέα τεχνολογικά gadgets).

Τα περισσότερα από τα νέα του Surface Pro 9 αφορούν το τσιπ που βρίσκεται μέσα. Οι πελάτες έχουν δύο δρόμους για να διαλέξουν, το Pro 9 με τεχνολογία Intel με επιλογές i5 ή i7 12ης γενιάς ή το Pro 9 με 5G που φέρει το τσιπ Microsoft-Qualcomm SQ3. Εξέτασα το τελευταίο αφού με ενδιέφερε να δω πώς έχει βελτιωθεί το τσιπ SQ από το Surface Pro X (2020) – συν ότι θα έχω την πολυτέλεια να μετρήσω την απόδοση της Intel όταν δοκιμάζω το Laptop 5.

Εν ολίγοις, το τσιπ SQ3 στο Surface Pro 9 με 5G είναι καλύτερο και τα Windows στο ARM έχουν βελτιωθεί από την τελευταία φορά που το χρησιμοποίησα, αλλά εξακολουθεί να μην είναι στο ίδιο επίπεδο με τα τσιπ x86 όπως αυτά της Intel ή της AMD. Μείνετε μαζί μου κάτω από τις προδιαγραφές για να μάθετε περισσότερα.

Διόπτρα

  • Οθόνη: 13″ PixelSense Flow Display, 2880 X 1920 (267 PPI), Δυναμικός ρυθμός ανανέωσης έως 120 Hz
  • Επεξεργαστής: Microsoft SQ3 (Οι παραλλαγές της Intel περιλαμβάνουν i5-1235U 12ης γενιάς ή i7-1255U)
  • Μνήμη: Επιλογές 8 GB, 16 GB ή 32 GB (32 GB περιορίζεται σε τσιπ Intel)
  • Αποθηκευτικός χώρος: 128 GB, 256 GB, 512 GB ή 1 TB SSD (1 TB περιορίζεται σε τσιπ Intel)
  • Διαστάσεις: 287 x 209 x 9,3 mm
  • Βάρος: 878g (η παραλλαγή Intel είναι 879g)
  • Κάμερα: Μπροστινή κάμερα 1080p με έλεγχο ταυτότητας προσώπου Windows Hello, πίσω κάμερα 10 megapixel με εγγραφή βίντεο 1080p και 4K
  • Λειτουργικό σύστημα: Windows 11
  • Μπαταρία: SQ3: Έως και 19 ώρες «τυπικής χρήσης συσκευής» | Intel: Έως και 15,5 ώρες «κανονικής χρήσης συσκευής»
  • Συνδεσιμότητα: Wi-Fi 6E, Bluetooth 5.1, 5G (μόνο SQ3)
  • Αισθητήρες: Επιταχυνσιόμετρο, γυροσκόπιο, μαγνητόμετρο, αισθητήρας χρωμάτων περιβάλλοντος
  • Θύρες: 2x USB-C (USB 3.2 στο SQ3, Thunderbolt 4 σε Intel), 1x Surface Connect
  • Γραφικά: Microsoft SQ3 Adreno 8CX Gen 3 ή Intel Xe

Μπορείτε να δείτε μια πλήρη λίστα προδιαγραφών εδώ.

Αγώνας ARM

Το Surface Pro X της Microsoft και τώρα το Pro 9 με 5G είναι τα βασικά Windows στις συσκευές ARM εδώ και χρόνια. Δεν είναι οι μόνοι υπολογιστές με Windows που λειτουργούν με τσιπ ARM, αλλά είναι αναμφισβήτητα οι πιο υψηλού προφίλ. Με τον ίδιο τρόπο που η Google χρησιμοποιεί τη γραμμή Pixel για να κατευθύνει το πλοίο Android, η Microsoft προσπαθεί να καθοδηγήσει τους κατασκευαστές υπολογιστών με το Surface. Ως εκ τούτου, οι συσκευές Surface που βασίζονται σε ARM θα πρέπει να αποτελούν παράδειγμα προς μίμηση για τους κατασκευαστές – δυστυχώς, δεν είναι.

Οι υπολογιστές ARM υποφέρουν από δύο κατηγορίες. βελτιστοποίηση λογισμικού και ακατέργαστη απόδοση υλικού. Αυτά τα ζητήματα παραμένουν τα μεγαλύτερα προβλήματα για το Surface Pro 9 με 5G, ακόμη και με βελτιώσεις και στους δύο τομείς. Ενώ τα τσιπ της σειράς M της Apple έχουν δείξει τι ακριβώς μπορεί να επιτύχει η ARM, η Microsoft και άλλοι κατασκευαστές υπολογιστών εξακολουθούν να παίζουν να καλύψουν τη διαφορά.

Με το SQ3 και το Pro 9 με 5G, διαπίστωσα, με κάποια έκπληξη, ότι μπόρεσα να το χρησιμοποιήσω για την καθημερινή μου δουλειά με ελάχιστα προβλήματα. Η τυπική ροή εργασίας μου περιλαμβάνει την εκτέλεση πάρα πολλών καρτελών Firefox (καθώς το γράφω, έχω 20 ανοιχτές καρτέλες), μαζί με άλλες εφαρμογές όπως το Slack, το Tweeten (ένας εξαιρετικός πελάτης Tweetdeck για Windows) και το Photoshop. Είχα κάποια προβλήματα απόδοσης με τον Firefox που αποδείχθηκε ότι σχετίζονται με ένα σφάλμα με το πρόγραμμα περιήγησης, αλλά μετά την εγκατάσταση μιας ενημέρωσης, δεν είχα πρόβλημα. Τελικά σταμάτησα να χρησιμοποιώ το Slack στην αποκλειστική του εφαρμογή, καθώς συχνά πάγωσε όταν το άλλαζα, αλλά μπορεί να σχετίζεται με το ίδιο σφάλμα που επηρεάζει τον Firefox. Όσο για το Photoshop, δούλευε μια χαρά αν χρησιμοποιούσα την έκδοση beta, η οποία περιλαμβάνει υποστήριξη για ARM.

Αν και αυτό ήταν πολύ καλύτερο συνολικά από την εμπειρία μου με τα SQ1 και SQ2, το SQ3 με άφησε να θέλω περισσότερα.

Η καλύτερη απόδοση σε χαρτί φτάνει μόνο μέχρι εκεί

Το τσιπ SQ3 είχε καλύτερους αριθμούς απόδοσης σε σημεία αναφοράς από τα προηγούμενα τσιπ SQ και, σε ορισμένες δοκιμές, είχε ακόμη και συγκρίσιμους αριθμούς με το Surface Pro 8 του περασμένου έτους, που τροφοδοτούσε την Intel. Αλλά όπως λέω συχνά, τα σημεία αναφοράς δύσκολα λένε όλη την ιστορία, και αυτό είναι όπως ισχύει για το SQ3 Pro 9 όπως κάθε άλλη συσκευή.

Όπως είπα παραπάνω, μπόρεσα να χρησιμοποιήσω το Pro 9 με 5G για να κάνω τον τυπικό φόρτο εργασίας μου. Δεν ήταν μια ομαλή εμπειρία.

Υπάρχει μια ξεχωριστή βραδύτητα με το Pro 9 που δεν είναι εμφανής σε υπολογιστές Intel ή AMD παρόμοιας προδιαγραφής. Για παράδειγμα, όταν εργάζεστε σε μεγαλύτερες ιστορίες με πολλαπλές καρτέλες έρευνας ανοιχτές σε πολλά παράθυρα του Firefox, υπήρχαν εμφανείς παύσεις κατά την εναλλαγή μεταξύ παραθύρων και καρτελών. Ακόμη και ενώ έγραφα αυτήν την κριτική στο Pro 9, συχνά σταματούσα για να περιμένω το κείμενο που εμφανιζόταν στην οθόνη να φτάσει τα δάχτυλά μου (και δεν θεωρώ τον εαυτό μου ιδιαίτερα γρήγορο δακτυλογράφο).

Κάποιοι μπορεί να το προσεγγίσουν με τον Firefox, αλλά αυτά τα ζητήματα παρέμειναν σε άλλα μέρη, με την Εξερεύνηση των Windows, το Edge, τις Ρυθμίσεις και άλλα να είναι λίγο πιο αργά από ό,τι έχω συνηθίσει.

Για να είμαστε δίκαιοι, κανένα από αυτά τα προβλήματα απόδοσης δεν έκανε το Pro 9 με 5G άχρηστο. Απλώς ένιωθα λιγότερο αποτελεσματικός όταν εργαζόμουν σε αυτό από ό,τι σε άλλους φορητούς υπολογιστές. Επιπλέον, οι περισσότεροι άνθρωποι πιθανότατα θα τα πήγαιναν καλά με το Pro 9, ειδικά αν παίξουν στα δυνατά του σημεία (κάτι που, ομολογουμένως, δεν το κάνω).

Ένα από τα δυνατά σημεία του SQ3 που θα σημειώσω είναι ότι προσφέρει αξιοπρεπή διάρκεια μπαταρίας. Ήταν σε θέση να διαρκέσει σχεδόν μια ολόκληρη εργάσιμη ημέρα με βαριά χρήση, και ουσιαστικά κανένα χτύπημα απόδοσης όταν λειτουργούσε με μπαταρία, σε αντίθεση με τα τσιπ Intel και AMD που αποδίδουν πολύ καλύτερα από την εμπειρία μου όταν η συσκευή είναι συνδεδεμένη.

Δοκιμασμένος και αληθινός σχεδιασμός

Δεν υπάρχουν πολλά να πούμε για το Surface Pro 9 με τη σχεδίαση 5G, καθώς δεν έχει αλλάξει σχεδόν καθόλου. Η Microsoft παρουσίασε μερικά φανταχτερά νέα χρώματα φέτος, τα οποία φαίνονται υπέροχα, αλλά δυστυχώς δεν είναι διαθέσιμα για το Pro 9 με 5G – έρχεται μόνο σε “Platinum”, ενώ η παραλλαγή της Intel διατίθεται σε “Sapphire”, “Forest” και «Γραφίτης» επίσης.

Η Microsoft μετακίνησε τα κουμπιά και τις θύρες, σημειώνοντας μία από τις λίγες αλλαγές στο εξωτερικό. Και τα δύο κουμπιά λειτουργίας και έντασης βρίσκονται στην επάνω αριστερή γωνία, ενώ οι δύο θύρες USB-C 3.2 βρίσκονται στην αριστερή πλευρά (στην έκδοση Intel, αυτές είναι θύρες USB-C 4.0/Thunderbolt 4) και η θύρα Surface Connect καταλαμβάνει η δεξιά πλευρά. Δεν υπάρχει επίσης υποδοχή ακουστικών 3,5 mm στο Pro 9 με 5G. Η παραλλαγή της Intel έχει την ίδια διάταξη θύρας και κουμπιών.

Μια διαφορά μεταξύ του Pro 9 με 5G και του Intel Pro 9 είναι ότι το πρώτο έχει πολλές ζώνες κεραίας για συνδεσιμότητα 5G. Δεν με πειράζουν οι μπάντες κεραιών, αλλά κάποιοι μπορεί να τις βρίσκουν αντιαισθητικές. Ευτυχώς, εάν δεν χρειάζεστε 5G, δεν υπάρχει κανένα ισχυρό επιχείρημα για να πάρετε το SQ3 Pro 9 έναντι της παραλλαγής Intel.

Το Surface Pro 9 με οθόνη 5G παραμένει επίσης εξαιρετικό, αν είναι σχεδόν πανομοιότυπο με το Surface Pro 8. Και τα δύο διαθέτουν οθόνη PixelSense Flow 13 ιντσών με αναλογία διαστάσεων 3:2, ανάλυση 2880 X 1920 pixel και ρυθμό ανανέωσης 120 Hz. Το Pro 9 με 5G προσφέρει μια επιλογή δυναμικού ρυθμού ανανέωσης που αλλάζει μεταξύ 60Hz και 120Hz, αν προτιμάτε (το Pro 9 μου είχε ενεργοποιημένο 120Hz από προεπιλογή). Επίσης, δεν αντιμετώπισα το πρόβλημα της αυτόματης φωτεινότητας που είχα με το Surface Pro 8.

Όλα για το 5G

Τελικά, το μεγαλύτερο σημείο πώλησης του Pro 9 με 5G είναι – το μαντέψατε – το 5G. Αν και δεν είναι το πρώτο Surface που διαθέτει συνδεσιμότητα κινητής τηλεφωνίας, είναι το πρώτο που υποστηρίζει 5G. Ένα από τα κοινά σημεία πώλησης του 5G είναι ότι θα είναι μια εξαιρετική επιλογή για εργασία εν κινήσει, παρέχοντας γρήγορη πρόσβαση στο Διαδίκτυο όπου κι αν έχετε σήμα 5G.

Αξίζει να σημειωθεί ότι μπορεί να χρειαστεί να πείτε στο Pro 9 πώς θέλετε να συνδεθείτε πριν ξεκινήσετε να το χρησιμοποιείτε. Ο υπολογιστής υποστηρίζει είτε φυσική SIM είτε eSIM – από προεπιλογή, το Pro 9 μου είχε ρυθμιστεί σε φυσική SIM και δεν μου επέτρεπε να δω παρόχους από την παρεχόμενη εφαρμογή “Προγράμματα για κινητά” μέχρι να την αλλάξω σε eSIM (μπορείτε να το κάνετε αυτό στις Ρυθμίσεις > Δίκτυο και Διαδίκτυο > Κυψελοειδής).

Δυστυχώς για τους Καναδούς, σχεδόν τα πάντα σχετικά με την εμπειρία 5G θα είναι χάλια. Ο μόνος υποστηριζόμενος καναδικός πάροχος είναι η Bell και ήξερα ότι τα πράγματα ήταν άσχημα όταν έλαβα μια διαφήμιση Bell στο Pro 9 μέσα σε λίγα λεπτά από τη ρύθμιση της συσκευής για πρώτη φορά. Πέρασα από τη ροή εγκατάστασης για να προσθέσω ένα σχέδιο Bell στο Surface Pro 9 – υπάρχει μόνο μία επιλογή σχεδίου και ειλικρινά, είναι απύθμενη.

Το σχέδιο της Bell για συνδεδεμένους φορητούς υπολογιστές.

Το μόνο σχέδιο της Bell είναι ένα πρόγραμμα «Συνδεδεμένο Laptop Flex» $10/μήνα. Στην αρχή, αυτό δεν ακούγεται πολύ άσχημο. Αλλά αυτά τα 10 $ σάς προσφέρουν 100 MB δεδομένων, που ουσιαστικά δεν είναι τίποτα. Εάν χρησιμοποιείτε περισσότερα από 100 MB, κερδίζετε έως και 25 $, που σας καλύπτει έως και 2 GB. Στη συνέχεια, είναι $50 από 2GB έως 5GB και $80 από 5GB έως 10GB. Το Bell oh προσφέρει γενναιόδωρα έκπτωση 10 $/μήνα για τους πρώτους τρεις μήνες, αλλά στη συνέχεια υπάρχει και ένα τέλος σύνδεσης 10 $ όταν εγγραφείτε.

Δεδομένου ότι πληρώνω ήδη υπερβολικά την Bell για το smartphone μου (ένας λογαριασμός που μόλις ανέβηκε μετά την προσθήκη ενός κυψελοειδούς Pixel Watch στον λογαριασμό μου), επέλεξα να μην δημιουργήσω άλλο ακριβό πρόσθετο για 5G στο Surface Pro 9.

Υπήρχαν όμως και άλλες επιλογές εκτός από την Bell: GigSky και Ubigi. Η τιμολόγηση του GigSky είναι λίγο καλύτερη με Επιλογές 39,99 $/5 GB και 74,99 $/10 GB για 30 ημέρες (υπάρχουν και μικρότεροι κάδοι δεδομένων για λιγότερες ημέρες). Ωστόσο, εξακολουθεί να μην είναι εξαιρετικό (συν, ο ιστότοπος GigSky δεν προσδιορίζει εάν προσφέρει συνδεσιμότητα 5G). Η Ubigi, από την άλλη πλευρά, υποστηρίζει 5G αλλά όχι στον Καναδά, και κάθε σχέδιο που εξέτασα (ακόμα και αυτά που λένε Καναδάς) περιλάμβανε κείμενο που έλεγε: «Αυτά τα προγράμματα δεδομένων δεν μπορούν να χρησιμοποιηθούν από Καναδούς χρήστες στον Καναδά».

Αρκεί να πούμε ότι εκτός κι αν σκοπεύετε να πληρώσετε στην Bell ένα σωρό χρήματα (ή να πάρετε μια φυσική SIM για το Pro 9 από άλλη εταιρεία κινητής τηλεφωνίας), το όφελος του 5G είναι ως επί το πλείστον αμφισβητήσιμο.

Πληρώνοντας επιπλέον για τα απαραίτητα αξεσουάρ

Έχω θίξει αυτό το ζήτημα μερικές φορές στο παρελθόν, οπότε θα το κρατήσω σύντομο αυτή τη φορά – το σύστημα αξεσουάρ Surface Pro μοιάζει με απάτη. Κατά τη στιγμή της γραφής, εάν επιλέξετε πανομοιότυπες διαμορφώσεις του Surface Pro 9 και του Laptop 5, το Pro 9 κοστίζει περισσότερο. Ακόμη χειρότερα, αυτό είναι πριν προσθέσετε τα επιπλέον 349,99 $ που θα πληρώσετε για το πληκτρολόγιο και τη γραφίδα του Pro 9.

Βασίστηκα σε αυτό το 12ης γενιάς Intel Evo Core i5 με 8 GB RAM και 256 GB SSD, τη φθηνότερη επιλογή διαμόρφωσης που είναι διαθέσιμη τόσο στο Laptop 5 13,5 ιντσών όσο και στο Surface Pro 9 (Επιπλέον, πήγα με το Laptop 5 13,5 ιντσών αφού το Pro 9 διαθέτει οθόνη 13 ιντσών).

Το Surface Pro 9 με αυτή τη διαμόρφωση κοστίζει 1.399 $ (και 1.749,98 $ με το αναμφισβήτητα απαραίτητο αξεσουάρ πληκτρολογίου), ενώ το Surface Laptop 5 με αυτή τη διαμόρφωση κοστίζει 1.299,99 $ χωρίς να χρειάζεται να πληρώσετε για επιπλέον αξεσουάρ. Ωστόσο, υπάρχει μια φθηνότερη επιλογή μη-Evo Core i5 Surface Pro 9 που ξεκινά από 1.279,99 $ – δεν υπάρχει παραλλαγή Laptop 5 αυτής της διαμόρφωσης.

Αν θέλετε την παραλλαγή SQ3 με δυνατότητα 5G, ξεκινά από 1.649,99 $ για 8 GB μνήμης RAM και 128 GB SSD (δοκίμασα την παραλλαγή RAM 16 GB με SSD 256 GB, η οποία ξεκινά από 2.039,99 $). Και πάλι, αυτά είναι όλα πριν λάβετε υπόψη τα αξεσουάρ, τα οποία κοστίζουν 349 $ για το πληκτρολόγιο και το Slim Pen 2 ή 229,99 $ εάν θέλετε μόνο το πληκτρολόγιο.